Соединённые Штаты Америки (США)

Categories Введение   США

США, известные в официальных кругах как Соединенные Штаты Америки и обычно называемые «Америкой» или известными аббревиатурами США или США, являются большой страной в Северной Америке, расположенной к югу от Канады, с которой они образует самую большую непрерывную сухопутную границу в мире. Он граничит на востоке с Атлантическим океаном, на западе с Тихим океаном, а на юге – с Мексикой и Мексиканским заливом.

США являются федеративной республикой из 50 независимых государств, объединенных сильным национальным правительством и представительной демократией. В дополнение к 48 смежным штатам, которые занимают средние широты или материк материка, США также включают островное государство Гавайи, расположенное в середине Тихого океана; и Аляска, расположенная в крайнем северо-западном углу Северной Америки. С общей площадью 3 678 190 квадратных миль (9 526 468 км) США являются четвертой по величине страной в мире по площади, уступая только России, Канаде и Китаю в этой конкретной категории. Национальной столицей США является Вашингтон, округ Колумбия, также известный как округ Колумбия, федеральный округ, который служил столицей с момента его создания в 1790 году.

Краткая история

По мировым стандартам, США довольно молоды, стране, которой в 2012 году исполнилось 236 лет. Несмотря на то, что сейчас это очень большая страна как в географическом, так и в численном отношении, она не достигла своего нынешнего размера до середины 19 века. США, или Америка, как ее называли вначале, были первой европейской колонией, успешно отделившейся от своей родины. Это была также первая нация, основанная на предпосылке, что независимость и господство принадлежат ее гражданам, а не правительству.

Мемориал Линкольна
Мемориал Линкольна

Примерно за первые 150 лет своего существования США не были активно вовлечены в международные дела. Вместо этого страна сосредоточилась на собственной территориальной экспансии и экономическом росте. 

В начале и середине 19 века ряд социальных, политических и экономических дискуссий, в том числе спор о законности и морали рабства, начали разделять про-отмену и промышленный север от преимущественно сельского юга. , В ноябре 1860 года Авраам Линкольн, убежденный противник рабства, был избран президентом США, что еще больше разрушило и без того нестабильные отношения между северными и южными штатами. Ко времени инаугурации Линкольна в марте 1861 года семь штатов, начиная с Южной Каролины, уже официально вышли из союза. Во время своей инаугурационной речи Линкольн твердо стоял на своей позиции в отношении проблемы рабства и пообещал воссоединить страну, несмотря на затраты. Месяц спустя, в том, что позже станет известно о битве при Форт-Самтер (Южная Каролина), были произведены первые выстрелы между войсками Северного (Союз) и Южного (Повстанцы), что ознаменовало начало гражданской войны в США – четырехлетняя кампания, которая унесла жизни сотен тысяч солдат.
В 20 веке, после обеих мировых войн, США стали одной из самых выдающихся держав в мире – мировой сверхдержавой. В последующие годы стране было трудно принять этот новый титул, и она не всегда с готовностью выполняла все необходимые обязанности. Даже сегодня принципы и идеалы его основателей продолжают испытывать давление и необходимость его доминирующего статуса.

Хотя страна была вовлечена во многие войны с начала 20 века – Корейскую и Вьетнамскую войны; две кампании в Ираке; и совсем недавно, в рамках расширенной миссии по поддержанию мира в Афганистане, сегодня США стали уделять больше внимания национальным делам, в частности восстановлению своей экономики, испытывающей трудности. Хотя США по-прежнему предоставляют своим жителям возможности для несравненного личного роста и благосостояния, истощение их ресурсов, загрязнение окружающей среды и продолжающиеся социальные и экономические дискуссии о неравенстве и нищете – все это угрожает ткани страны.

Правительство и общество

Капитолийский холм
Капитолийский холм

Конституция
Конституция США, старейшая в мире письменная конституция, была создана с целью исправить некоторые недостатки первой конституции страны – статей Конфедерации (1781-1789). Этот важный документ предусматривает федеральную систему управления, при которой определенные полномочия предоставляются национальному правительству, а другие – штатам. На национальном уровне правительство США разделено на три ветви: исполнительная власть, законодательная власть и судебная власть. Такое разделение полномочий обеспечивает сдержку и противовес в правительстве и не позволяет одной ветви власти подчинить две другие. Конституция США была официально ратифицирована 21 июня 1789 года и была официально введена в действие, когда первый президент страны Джордж Вашингтон был избран 4 марта 1789 года.

Если учесть его возраст, то поразительно, что Конституция США продолжает служить руководящим документом для жизни и свободы в США. За более чем 200 лет с момента его ратификации в документ были добавлены только 27 поправок, которые, помимо прочего, отменили рабство, дали женщинам право голоса и гарантировали надлежащую правовую процедуру для всех граждан США.
Ветви национального правительства  

Исполнительная ветвь власти состоит из президента, вице-президента и 15 министерств.
Законодательная власть правительства США состоит из двух органов: Сената и Палаты представителей, известных под общим названием Конгресс. В сенате 100 членов, по два на каждое из пятидесяти штатов. В Палате представителей каждый штат имеет разное количество представителей, причем количество определяется населением штата. В настоящее время в Палате представителей 435 человек. Законодательная власть в целом отвечает за принятие национальных законов и выделение средств на деятельность федерального правительства и оказание помощи 50 штатам США.

Наконец, судебная власть правительства США состоит из Верховного суда США и нижестоящих федеральных судов. Его основная функция заключается в рассмотрении дел, которые оспаривают действующее или предлагаемое законодательство или требуют толкования Конституции. Верховный суд США имеет девять судей, которые избираются президентом, утверждаются сенатом и имеют пожизненное назначение.

Экономика

С точки зрения валового внутреннего продукта (ВВП) и валового внутреннего продукта на душу населения США являются одной из крупнейших экономических держав в мире. США, где проживает менее 5 процентов населения мира, производят около одной пятой мировой экономической продукции. Этот успех может быть частично объяснен богатством его природных ресурсов и огромным сельскохозяйственным производством в стране, но в еще большей степени – высокоразвитым промышленным сектором страны. Несмотря на относительную экономическую самодостаточность США во многих экономических областях, страна является одним из наиболее важных винтиков на арене мировой торговли, поскольку ее экспорт и импорт составляют значительное большинство мирового объема. В течение десятилетий экономика США была более диверсифицированной, чем экономика любой другой страны в мире, и большинство ее населения имеют один из самых высоких в мире стандартов жизни.

Народ США

Согласно оценке 2012 года, в настоящее время население США составляет приблизительно 316,1 миллиона человек, что делает его третьей по величине страной в мире после Китая и Индии по численности населения. Данные переписи 2010 года показывают, что примерно 82,4 процента населения проживают в более городских районах страны, а остальные 17,6 человек идентифицируют себя как сельские жители.

США являются одной из самых этнически и культурно разнообразных наций на земле. Хотя небольшая часть этого разнообразия может быть отнесена к истощающемуся в настоящее время населению коренных народов (американских индейцев, эскимосов, алеутов), большинство из них можно объяснить массовыми волнами иммиграции в страну, которые начались в начале и середине 1800-х годов. продолжая в течение более века. Этот устойчивый поток иммиграции, с людьми, прибывающими со всех уголков планеты, особенно из Европы, Азии и Южной Америки, сформировал огромную группу граждан, родившихся за границей, группу, не имеющую себе равных ни в одной стране мира. В течение 19 и начала 20 веков в США прибыло более 60 миллионов иммигрантов, что еще больше обогатило и разнообразило национальный характер. Многие бежали со своей родины, чтобы избежать политических или экономических трудностей, в то время как другие были движимы мечтой об обильных возможностях трудоустройства, дешевой земле и мечтой обрести богатство и процветание в Новом Свете.

После десятилетий иммиграции и ассимиляции большинство граждан США сегодня не может проследить какую-либо заметную этническую идентичность. Большинство людей идентифицируют себя как просто «американец», в то время как меньшее количество людей претендует на смешанную идентичность. С точки зрения расового распределения в США, перепись 2010 года показала следующее:

Гонка Процент населения
Белый или европейский американец 63 процента
Латиноамериканец / латиноамериканец 17 процентов
Чернокожий или афроамериканец 16 процентов
Другое (азиат, коренной американец и т. Д.) 8 процентов

Хотя кавказцы остаются подавляющим большинством в США в целом (и в большинстве штатов), в некоторых штатах это не так. Например, в Калифорнии белые жители в настоящее время составляют около 39 процентов населения этого штата, в то время как выходцы из Латинской Америки составляют большинство в 40 процентов. Ожидается, что эта тенденция – быстро растущее население испаноязычных стран – сохранится только в ближайшие годы, причем не только в Калифорнии, но и во многих юго-западных штатах, включая Аризону и Техас. Во многом это может быть связано с близостью США к Мексике и высоким уровнем рождаемости среди испаноязычного населения / латиноамериканцев. Как вы можете себе представить, единственным штатом в США, в котором белое население составляет лишь небольшое меньшинство от общей численности населения, являются Гавайи, где жители Кавказа составляют всего 17 процентов населения.

В дополнение к иммиграции граждан США, родившихся за границей, в США исторически известно, что американцы также мигрировали внутри страны. В 19 веке эти миграционные схемы в основном проходили с востока на запад – когда американцы стремились заселить великую границу – и из сельских общин в города во время промышленной революции. В начале 1900-х люди мигрировали с американского юга на северо-восток и средний запад, но с 1950-х годов миграция американского народа в основном ограничивалась перемещением из переполненных жилых домов крупных городов в отдаленные пригороды, а также из-за старения и некогда процветающие северные мегаполисы с растущими городскими агломерациями юга, запада и юго-запада.

Географическое и демографическое разнообразие

Возможно, наиболее привлекательным и отличительным признаком США является их беспрецедентное и, прямо скажем, впечатляющее географическое разнообразие. Физическая среда и климат в стране довольно разнообразны. Это колеблется от бурных, покрытых снегом гор к милям равнинной прерии в сердце страны; от субтропического климата на юге до арктического холода на севере; и от влажных тропических лесов в районах залива до засушливых, жарких и бесплодных пустынь американского юго-запада США. Хотя население США является одним из крупнейших в мире, плотность населения на самом деле относительно низкая по сравнению с другими развитыми странами; В то время как в стране проживают одни из самых больших городских концентраций в мире, в таких местах, как Нью-Йорк, Сан-Франциско, Лос-Анджелес и Чикаго, существуют также обширные районы страны, практически лишенные человеческого жилья.