Краткая история Венесуэлы

Categories Венесуэла   История

Страна Венесуэла, официально известная как Боливарианская Республика Венесуэла, расположена на северном побережье южноамериканского континента. Его территория охватывает примерно 354 000 квадратных миль (916 445 квадратных километров), на которых проживает, по оценкам, население страны 29,1 миллиона человек. С естественной точки зрения, Венесуэла считается государством с чрезвычайно высоким биоразнообразием, с местами обитания в пределах от Андских гор на западе до тропических лесов бассейна Амазонки на юге, через обширные равнины Иланос и карибское побережье в центре. и дельта реки Ориноко на востоке.
Венесуэла организована как федеральная президентская республика, состоящая из 23 штатов, столичного округа (охватывающего столицу Каракаса) и федеральных округов (охватывающих оффшорные острова Венесуэлы). Венесуэла также претендует на всю гайанскую территорию к западу от реки Эссекибо, участок протяженностью 61 583 квадратных мили, получивший название Гуаяна Эсекиба или Zona en Reclamación («зона, подлежащая восстановлению»).
Среди латиноамериканских стран Венесуэла считается одной из наиболее урбанизированных, поскольку подавляющее большинство венесуэльцев живет в городах на севере, особенно в столице страны, Каракасе, который также является крупнейшим городом Венесуэлы. С момента открытия нефти в начале 20-го века Венесуэла является одним из ведущих мировых экспортеров нефти и обладает самыми большими запасами нефти в Южной Америке. Ранее слаборазвитый экспортер сельскохозяйственных товаров, таких как кофе и какао, нефть быстро стала доминировать в экспорте и доходах правительства. Избыток нефти в 1980-х годах привел к кризису внешнего долга и длительному экономическому кризису, в котором пик инфляции составил 100% в 1996 году, а уровень бедности вырос до 66% в 1995 году. К 1998 году валовой внутренний продукт (ВВП) на душу населения страны (ВВП) упал до уровня 1963 года, снизившись на треть от своего пика 1978 года.
Удачное восстановление цен на нефть после 2001 года стимулировало экономику Венесуэлы и способствовало социальным расходам, что значительно сократило неравенство и бедность, хотя последствия глобального финансового кризиса 2008 года стали причиной возобновления экономического спада. В феврале 2013 года Венесуэла девальвировала свою валюту из-за растущего дефицита в стране. Нехватка предметов включала туалетную бумагу, молоко, муку и другие предметы первой необходимости. По состоянию на ноябрь 2013 года инфляция в Венесуэле увеличилась до 54%. Это было одной из главных причин венесуэльских протестов 2014 года.

История Венесуэлы: Введение

Венесуэла может похвастаться долгой и легендарной историей. В 1522 году страна была колонизирована испанцами на фоне сопротивления со стороны коренных народов региона. В 1811 году страна стала одной из первых испано-американских колоний, провозгласивших независимость, которая не была надежно установлена ​​до 1821 года, когда Венесуэла была включена в состав федеральной республики Гран Колумбия.

Венесуэла достигла полной независимости как отдельная страна в 1830 году. В течение 19-го века Венесуэла страдала от политических беспорядков и диктатуры, оставаясь во власти региональных каудильо (военных сил) до середины 20-го века.

С 1958 года в стране был ряд демократических правительств. Экономические потрясения в 1980-х и 1990-х годах привели к нескольким политическим кризисам, включая смертельные беспорядки в Каракасо в 1989 году, две попытки государственного переворота в 1992 году и импичмент президента Карлоса Андре Переса за растрату государственных средств в 1993 году. Падение доверия к существующим стороны увидели избрание в 1998 году бывшего офицера по карьерной лестнице Уго Чавеса и начало Боливарианской революции, начиная с Учредительного собрания 1999 года для написания новой Конституции Венесуэлы.

Предыстория Венесуэлы

Историки утверждают, что первые жители Северной и Южной Америки пришли из Сибири через Берингов пролив, распространились по североамериканскому континенту, а затем переселились в Центральную и Южную Америку в результате нескольких волн миграции. Есть свидетельства человеческого жилья в том, что в настоящее время на северо-западе Венесуэлы насчитывает более 15 000 лет. Устойчивое сельское хозяйство было создано около 1-го тысячелетия, что привело к первым круглогодичным поселениям в регионе.
Группы, которые раньше были кочевниками, начали развиваться в более крупные культуры в Венесуэле, культуры, принадлежавшие к трем основным языковым семьям: кариб, аравак и чибча. Ко времени испанского завоевания в конце 15-ого столетия приблизительно 300 000 – 400 000 коренных жителей населяли область, которая является теперь Венесуэлой.
В это время воинственные племена карибов занимали центральное и восточное побережье страны, занимаясь рыбной ловлей и перемещением сельского хозяйства. Различные группы араваков были разбросаны по западным равнинам и северу до побережья. Они жили охотой и собирательством, а иногда занимались земледелием.
Племена тимоте-куйка из лингвистической семьи чибча были самыми передовыми из доиспанских обществ Венесуэлы. Они жили в Андах и разработали передовые методы ведения сельского хозяйства, включая орошение и террасирование. Они также были опытными мастерами, как мы можем судить по оставленным ими артефактам: образцы их прекрасной керамики представлены в музеях по всей стране. В доколониальную эпоху не сохранилось ни одного крупного архитектурного сооружения, хотя в Андском регионе есть несколько небольших участков, которые были недавно раскопаны и будут открыты для туризма в ближайшие несколько лет.

Колониальная история Венесуэлы

Портрет Христофора Колумба
Портрет Христофора Колумба

В своей третьей поездке в Новый Свет в 1498 году Христофор Колумб стал первым европейцем, ступившим на Венесуэлу почва. Колумб встал на якорь на восточной оконечности Península de Paria, прямо напротив того, что сейчас является городом Тринидад. Первоначально он считал, что находится на другом острове, но объемные устья Рио-Ориноко намекали на то, что он наткнулся на что-то немного большее.
Спустя год после открытия Колумба испанский исследователь Алонсо де Охеда в сопровождении итальянского исследователя Америго Веспуччи приплыл к Полуострову де ла Гуахира в западной части современного Венесуэлы. Войдя в Лаго-де-Маракайбо, испанцы увидели местных коренных жителей, живущих в palafitos (соломенные хижины на сваях над водой). Они называли землю «Венесуэла», буквально «Маленькая Венеция», возможно, в качестве саркастической шутки моряков, поскольку эти деревенские тростниковые жилища не совсем соответствовали роскошным дворцам итальянского города, который они знали. Название Венесуэлы впервые появилось на карте в 1500 году и сохранилось до наших дней. Лагуна-де-Синамайка считается местом, где первые испанские моряки видели палафито , , и сегодня вы можете увидеть подобные хижины.
Алонсо де Охеда плыл дальше на запад вдоль побережья и кратко исследовал части того, что является теперь страной Колумбии. Он видел местных аборигенов в золотых украшениях и был поражен их богатством. Их рассказы о сказочных сокровищах на суше породили миф об Эльдорадо («Золотой»), таинственной земле, богатой золотом. Привлеченные этим предполагаемым богатством, берега Венесуэлы и Колумбии стали целью ряда испанских экспедиций, одержимость Эльдорадо загнала их внутрь. Их поиск привел к быстрой колонизации земли, хотя Эльдорадо, естественно, так и не был найден.
Испанцы основали свое первое поселение на венесуэльской земле около 1500 года в Нуэва-Кадисе, на небольшом острове Кубагуа, к югу от острова Исла-де-Маргарита. Сбор жемчуга обеспечил средства к существованию для поселенцев, и город превратился в оживленный порт, пока землетрясение и приливная волна не разрушили его в 1541 году. Самый ранний из сохранившихся венесуэльских городов, Кумана, на северо-восточном побережье, восходит к 1521 году. это приятное место для посещения, хотя землетрясения разрушили большую часть ранней испанской колониальной архитектуры.
С официальной точки зрения большая часть Венесуэлы управлялась Испанией из Санто-Доминго (современной столицы Доминиканской Республики) до 1717 года, когда она попала под управление недавно созданного вице-короля Нуэва-Гранада со столицей в Боготе, Колумбия. ,
Население колонии коренных общин и испанских захватчиков диверсифицировалось с появлением чернокожих рабов, привезенных из Африки в качестве рабочей силы в ряде сельскохозяйственных работ. Большинство из них были настроены на работу на плантациях на побережье Карибского моря. К 18 веку африканцы превзошли коренное население по численности.

Независимость: история Венесуэлы в начале 19 века

Портрет Хуана Висенте Боливара
Портрет Хуана Висенте Боливара

Имея лишь несколько эксплуатируемых золотых приисков, Венесуэла скрывалась в тени Испанской империи в течение первых трех столетий. Однако страна начала играть более заметную роль в начале 19-го века, когда Венесуэла подарила Латинской Америке одного из своих величайших героев: человека по имени Симон Боливар.
Венесуэла жаждала выйти из-под большого пальца Испанской империи, и в 1806 году революционер по имени Франсиско де Миранда зажег первоначальное пламя по этой причине. Однако его усилия по созданию независимой администрации в Каракасе закончились, когда соучастники передали его испанцам. Он был отправлен в Испанию и умер в тюрьме. Затем Боливар взял на себя руководство революцией. После неудачных первоначальных попыток победить испанцев дома он отошел в Колумбию, а затем на Ямайку, пока в 1817 году не настал подходящий момент.
Наполеоновские войны только что закончились в Европе, и агент Боливара в Лондоне смог собрать деньги и оружие, а также завербовать небольшое количество ветеранов британского легиона полуостровной войны. С этой силой и армией всадников из Лос-Льянос Боливар прошел через Анды и одержал победу над испанцами в битве при Бояке, получив независимость в Колумбии в августе 1819 года. Четыре месяца спустя в Ангостуре (современный Сьюдад-Боливар), Конгресс Ангостуры провозгласил Гран-Колумбию (Великую Колумбию) новым государством, объединяющим суверенные страны Колумбия, Венесуэла и Эквадор (хотя последние два все еще находились под властью Испании). Воспоминания об этом событии все еще живы в Сьюдад-Боливаре, и вы можете увидеть великий особняк, где обсуждался первый конгресс. Освобождение Венесуэлы произошло 24 июня 1821 года в Карабобо, где войска Боливара разгромили испанскую королевскую армию.
Хотя Венесуэла считалась наименее важной из трех провинций Гран Колумбии, страна несла на себе основной удар в результате боевых действий. Венесуэльские патриоты сражались не только на своей собственной территории, но и в армиях, которые Боливар повел в Колумбию и вниз по тихоокеанскому побережью. К концу 1824 года Боливар и его помощники освободили Эквадор, Перу и Боливию. По оценкам, четверть населения Венесуэлы погибла в войнах за независимость.

Гран Колумбия и история Венесуэлы в конце 19 века

Видение Боливара об объединенной республике развалилось еще до того, как он умер в 1830 году. На смертном одре он заявил: «Америка неуправляема. Человек, который служит революции, пашет море. Эта нация неизбежно попадет в руки недисциплинированной толпы, а затем перейдет в руки почти неразличимых мелких тиранов ». К сожалению, он не был далеко от цели с этими заявлениями. Три провинции провинции Гран Колумбии начали распадаться с момента своего рождения; центральный режим был неспособен управлять огромной страной с ее расовыми и региональными различиями. Новое государство просуществовало всего десять лет, а затем распалось на три отдельные страны.
После отделения Венесуэлы и отъезда из Гран-Колумбии Венесуэльский конгресс утвердил новую конституцию и, что весьма невероятно, запретил Боливар на своей родине. На самом деле венесуэльской нации потребовалось 12 долгих лет, чтобы наконец признать свой долг человеку, которому он обязан своей самой свободой. В 1842 году останки Боливара были привезены из Санта-Марты, Колумбия, где он умер, в Каракас и захоронены в национальном соборе. В 1876 году они были торжественно переведены в Panteón Nacional в Каракасе, где они теперь покоятся в бронзовом саркофаге.
1830 год, когда Венесуэла обрела полную независимость в качестве отдельной страны, ознаменовал начало эры «неразличимых мелких тиранов». Период после обретения независимости в Венесуэле был отмечен серьезными правительственными проблемами, которые продолжались более века. Это были времена деспотизма и анархии, когда страной управлял ряд военных диктаторов, известных как каудильос .
Первым из каудильо был генерал Хосе Антонио Паес, который управлял страной в течение 18 долгих лет (1830–48). Это было жесткое правило, но оно установило определенную политическую стабильность и поставило слабую экономику на ноги. Последовавший за этим период представлял собой почти непрерывную череду гражданских войн, которую остановил другой долгоживущий диктатор, генерал Антонио Гусман Бланко (1870–88). Бланко начал широкую программу реформ, включая новую конституцию, и обеспечил некоторую временную стабильность, но его деспотическое правление вызвало широкую народную оппозицию, и когда он ушел в отставку, страна снова погрузилась в кровавую гражданскую войну.
В 1840-х годах Венесуэла поставила вопрос о своей восточной границе с Британской Гвианой (современная Гайана); претендовать на свои собственные целых две трети Гвианы, вплоть до Рио Эсекибо. Этот вопрос был предметом длительных дипломатических переговоров и в конечном итоге был урегулирован в 1899 году арбитражным судом, который передал права на сомнительную территорию Великобритании. Несмотря на решение, Венесуэла сохраняет свои требования по сей день. Все карты, выпущенные в Венесуэле, имеют этот кусок Гайаны в границах Венесуэлы с надписью « Zona en Reclamación ».
Еще одним конфликтом, который привел к серьезной международной напряженности, стала неспособность Венесуэлы погасить платежи Великобритании, Италии и Германии по кредитам, накопленным во время правления еще одного каудильо, генерала Чиприано Кастро (1899–1908). В ответ три европейские страны направили свои военно-морские силы для блокады венесуэльских морских портов в 1902 году.

История Венесуэлы в 20 веке

В первой половине 20-го века доминировали пять последовательных военных правителей из Андского государства Тахира. Самым продолжительным и наиболее тираническим из них был генерал Хуан Висенте Гомес, который захватил власть в 1908 году и не оставил ее до своей смерти в 1935 году. Во время своего безжалостного правления Гомес свернул парламент, подавил оппозицию и монополизировал власть.
Открытие нефти в 1910-х годах помогло режиму Гомеса поставить национальную экономику на ноги. К концу 1920-х годов Венесуэла была крупнейшим в мире экспортером нефти, что не только способствовало восстановлению экономики, но и позволило правительству погасить весь внешний долг страны. Как и в большинстве богатых нефтью государств, почти ни одно из нефтяных богатств не попало к простым гражданам. Подавляющее большинство венесуэльцев по-прежнему жили в бедности, практически не имея образовательных или медицинских учреждений, не говоря уже о разумном жилье. Быстрые нефтяные деньги также привели к пренебрежению сельским хозяйством и развитию других видов производства. Проще было импортировать все из-за рубежа, который какое-то время работал, но оказался неустойчивым.
Напряженность в Венесуэле предательски возросла во время следующих диктатур, взорвавшихся в 1945 году, когда Ромуло Бетанкур, лидер левой партии Acción Democrática (AD), взял под свой контроль правительство. В 1947 году была принята новая конституция, и известный писатель Ромуло Гальегос стал президентом на первых демократических выборах в Венесуэле. Неизбежный переворот произошел всего через восемь месяцев после избрания Гальегоса, когда полковник Маркос Перес Хименес стал лидером. Получив контроль, он разбил оппозицию, вложил нефтяные деньги в общественные работы и построил Каракас. Он поверхностно модернизировал страну, но развитие грибов не исцелило экономическое и социальное неравенство страны и не подавило горькую обиду, которая оставалась после переворота.
Перес Хименес был свергнут в 1958 году альянсом гражданских лиц, офицеров флота и авиации. Страна вернулась к демократическому правлению, и Ромуло Бетанкур был избран президентом. Он пользовался народной поддержкой и фактически завершил конституционный пятилетний срок полномочий – первый демократически избранный президент Венесуэлы, который сделал это. С тех пор все изменения в президенте происходили конституционным путем, хотя в последнее десятилетие произошли некоторые ошибки.
В течение установленного срока президентства Рафаэля Кальдеры (1969–74) устойчивый поток нефтяных денег направлялся в казну страны, поддерживая экономическую динамику. Президент Карлос Андрес Перес (1974–79) также извлек выгоду из нефтяного бонанца; не только выросла добыча нефти, но, что более важно, цена выросла в четыре раза после арабо-израильской войны в 1973 году. В 1975 году Перес национализировал железорудную и нефтяную промышленности и пошел на увеличение расходов; импортные предметы роскоши были в большом количестве в переполненных магазинах страны, и у народа создалось впечатление, что мифические богатства Эльдорадо наконец-то материализовались.
В конце 1970-х годов усиливающаяся международная рецессия и избыток нефти начали сотрясать экономику Венесуэлы. Доходы от нефти сократились, что привело к росту безработицы и инфляции, и в очередной раз вынудило страну получить внешний долг. Падение мировых цен на нефть в 1988 году сократило доходы страны вдвое, поставив под сомнение способность Венесуэлы погасить свой долг. Меры жесткой экономии, введенные в 1989 году Пересом Хименесом (избранным во второй раз), вызвали волну протестов, которая привела к гибели более 300 человек в течение трех дней кровавых беспорядков, известных как « Эль-Каракасо ». Далее меры жесткой экономии вызвали протесты, которые часто перерастали в беспорядки. Забастовки и уличные демонстрации продолжали быть частью повседневной жизни в Венесуэле.
Что еще хуже, было два попытки государственного переворота, которые произошли в Венесуэле в 1992 году. Первый, в феврале того года, был во главе с десантником полковником Уго Чавесом. Стрельба по всему Каракасу унесла более 20 жизней, но правительство сохранило контроль. Чавес был приговорен к длительному заключению. Вторая попытка в ноябре была проведена младшими офицерами военно-воздушных сил. Воздушный бой над Каракасом, когда военные самолеты летали между небоскребами, придал перевороту кинематографическое, если не апокалиптическое измерение. Дворец Мирафлорес, президентский дворец, был взорван и частично разрушен. Армия была призвана защищать президента, и на этот раз погибло более 100 человек.
Коррупция, банкротства банков и дефолты по кредитам преследовали правительство до середины 1990-х годов. В 1995 году Венесуэла была вынуждена девальвировать валюту более чем на 70%. К концу 1998 года две трети из 23 миллионов жителей Венесуэлы жили за чертой бедности. Наркотрафик и преступность возросли, и колумбийские партизаны резко расширили свои операции в приграничных районах Венесуэлы.

Уго Чавес и история Венесуэлы в 21 веке

Уго Чавес
Уго Чавес

Что касается политики, то, пожалуй, нет ничего более примечательного, чем драматическое возвращение, и это именно то, что Венесуэла стала свидетелем закрытия 20 век. Президентские выборы 1998 года в Венесуэле привели к президентству Уго Чавеса, лидера неудачного государственного переворота 1992 года. После прощения в 1994 году Чавес начал агрессивную популистскую кампанию: сравнивая себя с Боливаром, обещая помощь (и раздаточные материалы) беднейшим массам, и позиционируя себя в оппозиции к экономике свободного рынка под влиянием США. Он поклялся произвести великую, хотя и расплывчатую, «мирную и демократическую социальную революцию».
Однако после его победы на выборах «социальная революция» Чавеса была совсем не мирной. Вскоре после вступления в должность Чавес принялся переписывать конституцию. Новый документ был одобрен на референдуме в декабре 1999 года, предоставив ему новые и широкие полномочия. Введение пакета новых законов-декретов в 2001 году было встречено гневными протестами, а в апреле 2002 года последовала массовая и насильственная забастовка. Кульминацией этого стал государственный переворот, организованный военными лидерами, спонсируемый деловым лобби, в ходе которого Чавес был вынужден уйти в отставку. Он пришел к власти через два дня, но это только усилило конфликт.
Несмотря на рост напряженности в народе, в декабре 2002 года оппозиция объявила всеобщую забастовку в попытке свергнуть президента. Общенациональная забастовка парализовала страну, включая ее жизненно важную нефтяную промышленность и значительную часть частного сектора. Через 63 дня оппозиция, наконец, отменила забастовку, которая стоила стране 7,6% ее ВВП и еще больше разрушила экономику, основанную на нефти. Чавес снова выжил и одержал победу.
Национальная политика оставалась шаткой, пока Чавес не выиграл референдум 2004 года и не укрепил свою и без того широкую власть. Воодушевленный большей политической поддержкой и своими карманами, заваленными высокими ценами на нефть, Чавес быстро перешел к расширению своего влияния за пределы Венесуэлы, охватив других лидеров левых сил в Боливии, Аргентине, Кубе, Уругвае, Чили и Бразилии. Он открыто вступил в союз с кубинским режимом Кастро, поддержал успешную кандидатуру левых от Боливии Эво Моралеса и левых кандидатов в Перу и Мексике, которые не заняли свой пост.
В 2005 году, вскоре после того, как в Каракасе прошел 6-й Всемирный социальный форум, Чавес запустил широко разрекламированную и с сомнительными намерениями программу по предоставлению дешевого мазута для обедневших людей в Соединенных Штатах. Программа была расширена в 2006 году и теперь включает четыре из пяти районов Нью-Йорка, обеспечивая 25 миллионов галлонов топлива для жителей Нью-Йорка с низкими доходами со скидкой 40% от оптовой цены. Хотя эта программа, очевидно, помогла сотням тысяч бедных жителей Нью-Йорка, она использовалась как политический удар по тогдашнему врагу Чавеса, бывшему президенту США Джорджу Бушу.
Конец 2006 года был завершен в преддверии президентских выборов 3 декабря. Ближайший претендент Чавеса, Мануэль Росалес, обвинил президента в оказании непрактичной политической помощи и помощи другим странам, в то время как бедность и преступность росли дома, а также бросил вызов утвержденным правительством Чавесу захвату земель (для перераспределения безземельным) и наращиванию военной мощи для гипотетического вторжения США. Чавес списал Розалеса как лакея для Соединенных Штатов и отказался обсуждать его по телевизору. Чавес снова победил с Организацией американских государств и Центром Картера, подтверждающими результаты.
Чавес вышел из социалистического кабинета во время своего второго срока, еще больше расширив общественные работы и социальные программы в интересах бедных (например, перенося базовое здравоохранение в районы Баррио) и национализировав крупнейшие телекоммуникационные, цементные и сталелитейные компании страны, большинство ее электроэнергетика и множество отелей, рекреационных и транспортных объектов. Ему также удалось привить идею включения в политику среди населения, тогда как предыдущие правительства явно исключали все, кроме высших эшелонов общества.
Несмотря на вклад в глубокие нефтяные карманы Венесуэлы и улучшение жизни бедных, популярность Чавеса начала уменьшаться. Обновления инфраструктуры, такие как улучшенные дороги и мосты, новые блестящие подземки и barrio teleféricos (канатные дороги), сохраняли внешний вид, но десятилетие закончилось тем, что Венесуэла боролась с очень серьезной нехваткой энергии и воды, кризис, поразивший сердце средний и высший класс. Широко распространенные отключения электроэнергии были обычным явлением по всей стране, и Чавес призвал всех венесуэльцев ограничить их душ только тремя минутами («Коммунистический душ», сказал он).
С началом 2010 года началось и распределение воды, и Каракас временно принял на себя основной удар: до 48 часов в неделю без воды. Однако сторонники Чавеса воздержались от этой идеи, и в Каракасе были приостановлены пайки, что усилило проблему в других местах и ​​вызвало протесты в Мериде. Министр энергетики Анхель Родригес был отстранен от должности из-за разгрома, но перестановка в кабинете на этом не остановилась: только в январе вице-президент и министр обороны Рамон Каррисалес и его жена, министр окружающей среды Юбири Ортега; и министр государственного банковского обслуживания Эухенио Васкес Орельяна подал в отставку. Слухи обвиняют кризис электричества в несогласии с политикой правительства, хотя все три политика отрицали это. Месяц спустя энергетический кризис обострился настолько, что Чавес ввел чрезвычайное положение.
Чавес также привил множество противоречивых мер по борьбе с дикой инфляцией и ослабляющей экономикой страны, включая контроль цен на основные продукты питания, что, с одной стороны, позволяет семьям приобретать одинаковое количество основных продуктов питания с одинаковым количеством денег, несмотря на инфляцию; но вызвало случайную нехватку еды основ, таких как молоко и сахар с другой. В январе 2010 года Чавес объявил о резкой девальвации валюты, известной как bolívar fuerte – впервые с 2005 года, – таким образом, в Венесуэле был создан двухуровневый официальный обменный курс, направленный на увеличение доходов от нефти. экспорт и ограничение ненужного импорта. Однако жители Венесуэлы, опасаясь повсеместного роста цен и астрономической инфляции, обстреляли магазины импортной электроники. Чавес осудил магазины, которые подняли цены и действовали: Венесуэльский институт защиты людей в их доступе к товарам и услугам закрыл десятки магазинов для поднятия цен.
В других местах строгий валютный контроль означал, что венесуэльцам, выезжающим за границу, разрешалось ограничивать пользование кредитной картой в размере 2500 долларов США и наличными в размере 500 долларов США в год, чтобы тратить деньги за пределы страны, оставляя некоторые ощущения в своих собственных границах; и автосалоны были (и остаются) практически пустыми.
Хотя неоднозначное одобрение Бразилией вступления Венесуэлы в МЕРКОСУР стало крупной победой Чавеса и двусторонней торговли, внешние отношения Чавеса были не намного лучше, чем его внутренняя экономика. Двунациональные отношения с Колумбией оставались крайне хрупкими из-за обвинений соседней страны в том, что Венесуэла поставляет оружие повстанцам ФАРК, и своего решения разрешить американским войскам действовать на семи из своих военных баз. Чавес запретил ввоз колумбийских автомобилей и создал войска на границе после нескольких подозрительных трансграничных смертей с обеих сторон. Вещи стали личными в связи с этими двунациональными проблемами во время личной встречи глав государств на саммите Группы Рио в Канкуне в феврале 2010 года, когда президент Колумбии Альваро Урибе издевался над Чавесом: «Будь мужчиной … ты смелый говорить на расстоянии, но трус, когда дело доходит до разговора лицом к лицу. Чавес чуть не выпалил.
Некоторые опросы популярности, в том числе проведенные группой, известной как Datanálisis, , показали, что рейтинг одобрения Чавеса в 2011 году упал до 46% – первое падение ниже 50% с 2004 года. Эти цифры, по-видимому, указывают на спорный лидер кончился бензин.
Несмотря на свою убывающую популярность, Чавес, даже после публичной борьбы с раком толстой кишки, объявил о своих намерениях баллотироваться на четвертый шестилетний срок на выборах 2012 года. Чавес был действительно переизбран в 2012 году, и хотя он действительно начал свой четвертый срок на выборах 2012 года. 10 января 2013 года он в конце концов умер от своей болезни и умер менее чем через 2 месяца 5 марта 2013 года.
Вице-президент Николас Мадуро принял президентские полномочия и обязанности на оставшуюся часть сокращенного срока полномочий Чавеса до проведения президентских выборов. Сегодня Мадуро продолжает выполнять обязанности президента Венесуэлы.