Краткая история США

Categories История   США

История США была испытанием демократии более 236 лет. Темы и проблемы, которые были рассмотрены в первые годы, продолжают рассматриваться и решаться сегодня: большое правительство против малого правительства, индивидуальные права против групповых прав, свободные рынки против регулируемой торговли и рабочей силы, поддержка других стран против изоляционизма. Ожидания американской демократии всегда были завышены, а реальность иногда разочаровывала. Несмотря на эти случайные неудачи, нация росла и процветала благодаря постоянному процессу приспособления и компромисса.

История США: Ранняя История

Во время самого последнего ледникового периода в мире, который произошел примерно 35 000 лет назад, большая часть воды в мире была заморожена в большие слои льда. Сухопутный мост, ширина которого оценивалась в 1500 километров (932 мили), затем соединял Азию и Северную Америку. Перенесемся в 12 000 лет назад, и вы обнаружите, что есть доказательства того, что люди существовали в регионе, который сейчас является США, а также в других частях Северной и Южной Америки.
Первые поселенцы в нынешней Америке пересекли сухопутный мост из Азии. Историки полагают, что они жили в той части Северной Америки, которая сейчас Аляска, тысячи лет. Позже они двинулись на юг в современные материковые США, поселившись вдоль Тихого океана на северо-западе, в горах и пустынях на юго-западе, а также вдоль реки Миссисипи на Среднем Западе.

Эти ранние группы человеческих поселенцев, известные как хохокам, аденцы, хоупвеллы и анасази, построили грубые деревни и начали выращивать урожай. Их жизни были связаны с землей; и семья и общество были очень важны для них. Исследователи показали, что они полагались на рассказывание историй как способ обмена информацией, а также на написание картинок, известных как иероглифы. Коренные американцы ценили природу как духовную силу, обменивали с другими племенами еду и другие необходимые товары и создавали огромные груды земли в форме змей, птиц и / или пирамид. Они также регулярно сражались, в основном из-за земельных споров. Историки не уверены, почему исчезли эти ранние люди, но их заменили другие индейские племена – зуни, хопи и т. Д., Которые процветали в течение сотен лет. К тому времени, когда первые европейцы прибыли в нынешние США, в регионе проживало около двух миллионов человек.

История США: европейское исследование Америки

По словам историков, первыми европейцами, прибывшими в «Новый Свет», были норвежцы. Они отплыли из Гренландии, где Эрик Эриксон (Эрик Красный) основал поселение в 985 году. В 1001 году сын Эриксона, Лейф Эриксон, исследовал северо-восточное побережье современной Канады. Именно там, в Ньюфаундленде, Канада, археологи обнаружили следы исследований норвежцев.

Пройдет около 500 лет, прежде чем другие европейцы дойдут до Северной Америки, и еще 100 лет, чтобы построить постоянные поселения. Ранние исследователи изначально не собирались искать Америку, и при этом они не знали, что она вообще существовала. Отправившись в плавание, они первоначально искали морские торговые пути между Европой и Азией. Даже Христофор Колумб, которому часто приписывают открытие Америки, никогда не достигал того, что является теперь материковыми США. Итальянец, чей рейс был оплачен испанской королевой Изабеллой, Колумб в 1492 году лишь достиг некоторых островов Карибского моря. Когда европейцы наконец прибыли в Америку – в основном из Испании и Португалии, а также из Франции, Англии и Голландии – они обнаружили и землю со всеми огромными природными ресурсами, необходимыми для создания постоянных поселений.

В 1497 году английский исследователь по имени Джон Кэбот прибыл на восточное побережье Канады, заявив о британском праве на посадку в Северной Америке. В течение 16 века Испания спонсировала многочисленные исследования в Новом Свете, требуя больше земли в Северной и Южной Америке, чем любая другая страна. В 1513 году Хуан Понсе де Леон высадился во Флориде. Несколько лет спустя Эрнандо Де Сото также приземлился во Флориде и провел исследования вплоть до реки Миссисипи на северо-востоке. Испания покорила Мексику в 1522 году, а в 1540 году испанский исследователь Франсиско Васкес де Коронадо в поисках мифических семи городов Сиболы отправился на север к Большому каньону в Аризоне и на Великие равнины. Другие европейцы, включая Джованни да Верразано, Жака Картье и Америго Веспуччи, для которых названы два американских континента, исследовали дальше на север. Первым европейским поселением в Северной Америке было испанское, основанное в том месте, где сейчас находится Св. Августин во Флориде. Позже будут созданы тринадцать британских колоний на севере, что ознаменовало начало образования Соединенных Штатов Америки.

История США: Колониальный период

Статуя Свободы
Статуя Свободы 

Большинство людей, которые пришли в британские колонии в 17 веке, были английского происхождения. Другие прибыли из Нидерландов, Швеции, Германии, Франции, Шотландии и Северного острова. Некоторые пришли, чтобы избежать религиозного или политического преследования в своей родной стране, в то время как другие стали искать экономические возможности. Некоторым приходилось работать слугами, чтобы оплатить стоимость поездки до получения свободы, а некоторых, таких как чернокожие африканцы, привезли сюда в качестве рабов. В 1690 году в Америке поселились 250 000 человек, и эта цифра возрастет до 2,5 миллионов один век спустя в 1790 году.

Со временем 13 колоний, которые составляли Америку, были основаны в трех разных регионах. Большинство первоначальных поселений были основаны вдоль Атлантического побережья и на реках, впадающих в океан. Первый из этих регионов находился на северо-востоке, где деревья, которые могли быть использованы для лесоматериалов, покрывали холмы, а водная энергия была широко доступна. Этот регион, получивший название Новая Англия, включал штаты Массачусетс, Коннектикут и Род-Айленд. Здесь экономика была основана на лесоматериалах, рыболовстве, судостроении и различной торговле.

Второй регион известен как Средние колонии и включает штаты Нью-Йорк, Нью-Джерси, Пенсильвания, Делавэр и Мэриленд. Здесь, в основном из-за близости к Атлантическому океану, погода была мягче, а сельская местность была более разнообразной, что позволило людям добиться успеха в области промышленности и сельского хозяйства. Общество в средних колониях было более разнообразным и сложным, чем общество в двух других регионах. Например, люди, которые поселились в Нью-Йорке, приехали со всей Европы, включая много богатых семей.

Третий колониальный регион был известен как Южные колонии, в которые входили штаты Вирджиния, Джорджия, Северная Каролина и Южная Каролина. Из-за умеренного климата в этом регионе Нового Света вегетационный период был долгим, а почва плодородной. Большинство из тех, кто поселился здесь, были простыми фермерами – фермерами, которые часто сами работали на своих небольших фермах.

Однако богатые землевладельцы гордились большими плантациями, на которых выращивались такие культуры, как хлопок и табак, для торговли. Многие из этих землевладельцев использовали рабов для обработки полей в обмен на еду и кров.

Отношения между поселенцами и коренными американцами (также называемыми индейцами) были хорошими и плохими. В некоторых регионах страны две группы торговались и, по большей части, были дружелюбны. Однако в большинстве случаев, особенно когда поселения начали расти все больше и больше, коренные американцы были вынуждены покинуть колониальные районы, и большинство из них в конечном итоге направились на восток через реку Миссисипи.

Поскольку поселения росли, правительства были созданы в каждой из 13 первоначальных колоний – правительствах, основанных на британской системе, которая включала участие граждан. Вернувшись в Британию, «Славная революция 1688-89 гг.» Ограничила полномочия короля и добавила дополнительные полномочия гражданам. Тем временем колонисты в Америке начали наблюдать за этими изменениями и создали колониальные собрания, претендующие на право действовать в качестве местных парламентов. Эти правительственные органы приняли законы, которые ограничивали полномочия королевского губернатора (представителя британской монархии) и увеличивали их собственный авторитет. Основные разногласия между королевскими губернаторами и ассамблеями продолжались в течение нескольких лет, так как колонисты начали понимать, что их интересы часто отличались от интересов британского правительства. Первоначально колонисты боролись за форму самоуправления в рамках Британского содружества, но сопротивление со стороны британского правительства в конечном итоге вызвало призыв к полной независимости.

История США: американская независимость

Декларация независимости
Декларация независимости

Дорога к американской независимости была трудной; дорога, основанная на идее истинной демократии и либерализма. По мере того, как колонии продолжали развиваться и набирать численность населения, эти идеи в конечном итоге воплотятся в жизнь.

После дорогостоящей войны в 1750-х годах, когда Англия едва не победила французов, американским колонистам было предложено предоставить Британии денежную компенсацию, чтобы помочь оплатить денежные потери, вызванные войной, и в дальнейшем создать Британскую империю. Естественно, что эта политика, которая ограничивала образ жизни колонистов и их собственный экономический рост, была, по меньшей мере, не очень популярной. Некоторые из этих политик включали Королевскую прокламацию 1763 года, которая ограничивала колонистов от заселения любой новой земли; Закон о валюте 1764 года, который запрещал колонистам печатать деньги; Закон о расквартировании 1765 года, предписывающий колонистам предоставлять еду и кров королевским солдатам; и Закон о почтовых марках 1765 года, который устанавливает налог на все юридические документы, лицензии, газеты и аренду.

Возмущенные этой запретительной политикой, колонии объединились, чтобы сформировать организованное движение сопротивления. Их главной проблемой, которая вызвала это движение, была их неспособность участвовать в том же правительстве, которое облагало их налогом, концепция, известная как «налогообложение без представительства». В октябре 1765 года делегаты из девяти из тринадцати колоний собрались в Нью-Йорке и приняли резолюции о запрете. практика несправедливого налогообложения. Этот шаг удовлетворил большинство людей, однако небольшая группа радикалов, в которую входил Сэмюэль Адамс из Массачусетса, стремилась к полной независимости от Британии. Адамс написал множество газетных статей на эту тему и выступил с множеством выступлений, в конечном итоге помогая группам организоваться в рамках революционного движения. В 1773 году налог на чай, введенный британцами, разозлил группу колониальных торговцев, которые в конечном итоге подкрались к трем британским кораблям в бостонской гавани и выбросили весь груз чая за борт. Этот известный и очень запоминающийся акт сопротивления стал известен как Бостонское чаепитие.

В 1774 году делегаты всех колоний, кроме Грузии, встретились в Филадельфии на первом Континентальном конгрессе. Хотя все были недовольны британской политикой, навязанной им, группа была разделена между лоялистами, которые хотели остаться подданными короны, умеренными, которые хотели пойти на компромисс и построить лучшие отношения с Англией; и революционеры, которые хотели полной независимости. Последняя группа начала накапливать оружие для подготовки к кровавой борьбе за независимость.

Американская революция и война за независимость от Британии начались в апреле 1775 года с небольшой битвы между британскими войсками и колонистами. В Лексингтоне эти войска встретились с вооруженными колонистами по имени Минитмены, названными так, потому что они могли быть готовы сражаться в любой момент. Из этого небольшого сражения возникла полномасштабная война за независимость; семилетняя война, которая привела к гибели и ранению тысяч солдат с обеих сторон. 

Позже, в 1775 году, представители колониальных собраний снова встретились в Филадельфии на втором Континентальном конгрессе. Они создали комитет для создания документа, освещающего жалобы колоний против короля, и тщательно объяснили свое решение отделиться от Британии. Томас Джефферсон был основным автором этого документа – документа, озаглавленного Декларация независимости, которая объявила миру рождение новой нации; нация, основанная на идеалах свободы и универсальных правах человека. Декларация независимости была принята и ратифицирована Вторым Континентальным Конгрессом 4 июля 1776 года. Эта дата, теперь известная как Четвертое июля или День Независимости, с тех пор ежегодно отмечается в США в честь дня рождения нации.

История США: Американская Конституция

В 1783 году 13 первоначальных колоний официально стали Соединенными Штатами Америки. До окончания войны в колониях был разработан Устав Конфедерации – план совместной работы как единой нации, но связи между 13 колониями были слишком раздроблены. В то время у каждого государства были свои собственные деньги, армия, флот и торговые системы, в результате чего в Америке была нация из 13 стран.

Многие из колонистов, включая Александра Гамильтона из Нью-Йорка, полагали, что Статьи Конфедерации, хотя и с благими намерениями, необходимо переосмыслить. Так, в мае 1787 года делегаты вновь собрались в Филадельфии с целью разработки Конституции США. После нескольких месяцев работы, в сентябре 1787 года была ратифицирована американская Конституция, в которой была создана трехсекторная система центрального правительства и гарантированы основные свободы и свободы всем американским гражданам.

История США: Соединенные Штаты Америки: первые годы

30 апреля 1789 года Джордж Вашингтон стал первым президентом Соединенных Штатов Америки. Вашингтон служил генералом в Войне за независимость и пользовался уважением во всем новом союзе. При содействии Конгресса он создал казначейство, юстицию и военные ведомства. Вместе главы этих учреждений – и другие, которые впоследствии будут созданы – формируют кабинет президента. Вашингтон занимал пост президента в общей сложности 8 лет – два четырехлетних срока.

Вслед за Вашингтоном в качестве президента США были Джон Адамс, а затем Томас Джефферсон. У этих двух президентов были разные взгляды на роль, которую правительство должно играть в жизни американцев, что в конечном итоге привело к созданию политических партий. Александр Гамильтон возглавлял Федералистскую партию, среди сторонников которой были люди, связанные с торговлей и производством. Они верили в сильное центральное правительство с меньшей властью в руках штатов. Большая часть их поддержки была в северных регионах, где происходило большинство американских производств. Республиканскую партию, сторонниками которой были фермеры, прежде всего на американском Юге, руководил Томас Джефферсон. Эта партия выступила против сильного центрального правительства, полагая, что государства должны иметь больше власти.

В течение первых двадцати лет своего существования США, будучи дружественными ко всем нациям, оставались нейтральными и никому не лояльными. Однако Франция и Великобритания снова воевали, угрожая безопасности США. В конечном итоге Америка вступит в войну с Великобританией в 1812 году – войну 1812 года – где сражения в основном велись в северо-восточных штатах вдоль американского побережья. Одна часть британской армии направилась в Вашингтон, округ Колумбия, новую столицу США, где она начала поджигать президентский особняк, вынуждая их президента Джеймса Мэдисона покинуть Белый дом, когда он сгорел. В конечном итоге Америка выиграет войну 1812 года, кульминацией которой стал Гентский договор 1815 года. Помимо прочего, этот договор гарантировал, что Великобритания не будет создавать колонии к югу от канадской границы.

К 1815 году Америка действовала намного более гладко, чему способствовала Конституция, обеспечивающая баланс свободы и порядка. Страна имела низкий государственный долг, мир, процветание и социальный прогресс. Важным дополнением к американской внешней политике была доктрина Монро, названная в честь президента Джеймса Монро. Среди других положений, изложенных в этом документе, доктрина объявила о солидарности новых независимых государств в Центральной и Южной Америке, что послужило предупреждением для Европы не искать колонии в Латинской Америке.

США удвоились в размерах с покупкой в ​​Луизиане и выросли еще больше с покупкой Флориды у испанцев. С 1816 по 1821 год было создано шесть новых штатов, а с 1812 по 1852 год население страны утроилось. Однако по мере роста страны различия между государствами становились все более очевидными и проблемными. США были страной цивилизованных городов и беззаконных границ, которые любили идею свободы, но терпели рабство.

Рабство стало основной проблемой в 1850-х и начале 1860-х годов. Большинство северян, хотя и морально против идеи рабства, не хотели предотвратить его на сельском юге, но они выступали против рабства на новых территориях. Южане считали, что эти территории имеют право сами решать, будет ли разрешено рабство. Именно в это время появился молодой политик из Иллинойса, человек по имени Авраам Линкольн. Линкольн полагал, что рабство было не местной проблемой, а национальной. Сначала он согласился с тем, что Юг может сохранить своих рабов, но он боролся за то, чтобы не допустить рабства за пределы территорий. Он надеялся, что со временем рабство закончится по собственному желанию, что отражено в его знаменитой цитате: «Дом, разделенный против самого себя, не может стоять. Это правительство не может терпеть наполовину рабовладельческий и наполовину свободный ».

Юг пригрозил покинуть Союз, если Линкольн станет президентом, что он и сделал в 1860 году, став 16 президентом США. До того, как в 1861 году он выступил со своим первым инаугурационным посланием, семь южных штатов уже вышли из состава Союза, между Севером и Югом сохранялась напряженная обстановка, и страна находилась на грани гражданской войны.

История США: гражданская война и реконструкция

В 1861 году гражданская война в США разразилась на максимальном уровне напряженности между Севером и Югом, и первые выстрелы были произведены в форте Самтер, штат Южная Каролина. Чувствуя, что страна, также известная как «Союз», угрожает их государственным и индивидуальным правам, народы Юга заявили о своем праве выйти из Союза и в конечном итоге создали собственную Конфедерацию. Будучи преисполнен решимости сохранить единство нации, президент Линкольн привел северные штаты к тому, что станет самой смертельной войной в истории Америки.

Во время Гражданской войны обе стороны имели определенные преимущества: у Севера было больше сырья для производства военных поставок и лучшая железнодорожная система, в то время как у Юга было больше опытных военных лидеров и лучшее знание полей сражений, так как большинство сражений велось на южной территории. Гражданская война длилась всего 4 года, в ней участвовали десятки тысяч солдат. Самый кровавый день войны наступил 17 сентября 1862 года, во время битвы при Антиетаме в Мэриленде. Южные войска, возглавляемые генералом Робертом Ли, не смогли отогнать войска Союза во главе с генералом Джорджем Макклелланом. Ли сбежал со своей армией, но поражение ознаменовало крупный поворот в войне.

Позже в 1862 году президент Линкольн издал предварительную Прокламацию об освобождении, которая фактически освободила всех рабов в Конфедеративных штатах, многие из которых затем присоединились к армии Союза. Обладая дополнительной рабочей силой и лучшими запасами, Север начал побеждать в одном важном сражении за другим. Ближе к концу войны генерал Уильям Т. Шерман и его войска прошли через южные штаты Джорджии и Южную Каролину, оставляя после себя путь выжженного разрушения. Это событие ознаменовало конец войны, и генерал Ли официально сдался в Вирджинии генералу Союза Улиссу С. Гранту в апреле 1865 года.

Менее чем через неделю после того, как Юг сдался, сторонник Конфедерации по имени Джон Уилкс Бут убил президента Линкольна, поскольку он наслаждался драматическим спектаклем в театре Форда в Вашингтоне, округ Колумбия. Эндрю Джонсон был приведен к присяге в качестве 17 президента США и столкнулся с проблема воссоединения страны в период, который известен как «Послевоенная реконструкция».

Президент Джонсон по происхождению был южанином, а после вступления в должность президента Линкольна он простил многих южных солдат и лидеров сопротивления и вернул им их политические права. К концу 1865 года большинство штатов Конфедерации отменили акты отделения, но отказались отменить рабство. Кроме того, все южные штаты, кроме Теннесси, отказались предоставить полное гражданство афроамериканцам. В ответ на это Конгресс, возглавляемый республиканцами, принял закон, запрещающий лидерам повстанцев занимать политические посты. Генералы Союза, которые теперь управляли Югом, также блокировали любого, кто не будет давать клятву верности Союзу от голосования на выборах. Конгресс решительно поддержал права афроамериканцев, но президент Джонсон, южанин, попытался остановить многие из политик, направленных на то, чтобы помочь им. В результате Палата представителей осудила президента Джонсона, но поскольку Сенат проголосовал одним голосом от большинства в две трети голосов, необходимого для отстранения его от должности, ему разрешили закончить свой срок, и в конечном итоге он начал уступать республиканцу. вел конгресс.

Во время Реконструкции южным штатам было запрещено посылать представителей в Конгресс до тех пор, пока они не приняли конституционные поправки, отменяющие рабство, предоставляющие черным мужчинам право голоса и предоставление всем гражданам – белым и черным – равной защиты в соответствии с законом. Какое-то время южные штаты придерживались этой новой политики, но после того, как генерал-губернаторы Союза покинули юг, особенно в 1870-х годах, белые южане начали отказывать освобожденным рабам в их правах. Чернокожие имели право голоса, но угроза насилия заставляла их бояться использовать избирательное право. Южные штаты ввели законы сегрегации, систему, которая требовала от чернокожих американцев и белых американцев использования отдельных общественных объектов. Чернокожие должны были пить из другого фонтана, отличного от белого, им было отказано в посещении ресторанов и других предприятий, и они были вынуждены сидеть в задней части автобуса при использовании общественного транспорта. Естественно, условия для черных были далеко не такими хорошими, как зарезервированные для белых, и этот тип почти негуманной сегрегации продолжался бы в течение следующих 100 лет, и, наконец, стал общенациональной проблемой во второй половине 20 века.

История США: эра после реконструкции

Эпоха после реконструкции в США была временем роста и трансформации: граница стала укрощенной; города выросли в размерах и количестве; были построены заводы, сталелитейные заводы и железные дороги; и иммигранты стекались в США в надежде на лучшее существование. Эру соответственно называют «Эпохой изобретений», временем, когда Александр Грэм Белл изобрел телефон; Томас Эдисон изобрел лампочку; и Джордж Истман изобрел кинофильм, позже названный кино. До 1860 года правительство выдало в общей сложности 36 000 патентов, но с 1860 по 1890 год 440 000 новых патентов получили множество изобретателей и ученых.

Сельское хозяйство по-прежнему было основным экономическим сектором Америки, и бизнес процветал. Новые открытия помогли ученым улучшить семена; и новые машины, такие как Cotton Gin Эли Уитни, начали выполнять ту же работу, которая когда-то занимала сотни часов рабочей силы. В результате американцы произвели достаточно урожая, чтобы не только обеспечить себя, но и продать на зарубежные рынки с огромной прибылью.

Ближе к концу 19 века многие европейские державы начали колонизировать Африку и части Азии. Многие думали, что Америка должна сделать то же самое, в то время как другие сопротивлялись этим усилиям как империалистическим. После непродолжительной войны с Испанией в 1898 году США взяли под контроль многие испанские владения, включая Кубу, Пуэрто-Рико, Гуам и Филиппины. С официальной точки зрения США призывали эти колонии стать самоуправляемыми, но в действительности США сохраняли свой контроль.

Идеализм стал тоном американской внешней политики в конце 1800-х годов, но он сосуществовал с желанием не допустить, чтобы европейские державы приобрели любую территорию, которая могла бы позволить им проецировать военную мощь на США. На заре 20-го века Америка официально стала единым целым. из самых могущественных стран мира.

История США: Первая мировая война и Великая депрессия

После убийства верховного герцога Фердинанда в 1914 году разразилась Первая мировая война, битва, которая первоначально натолкнула Германию, Австро-Венгрию и Турцию против Британии, Франции, Италии и России. Другие страны в конечном итоге присоединятся к конфликту, и в конечном итоге война перешла через Атлантику, чтобы повлиять на США. Военно-морские силы Великобритании и Германии блокировали американские морские пути, и в 1915 году около 130 американцев были убиты, когда немецкая подводная лодка потопила британский океанский лайнер Lusitania. Тогдашний американский президент Вудро Вильсон потребовал прекратить атаки, но когда они возобновились в 1917 году, США объявили войну Германии и их союзникам.

К моменту окончания Первой мировой войны почти 2 миллиона американских солдат помогли победить немецкие и австро-венгерские войска. Официально война закончилась 11 ноября 1918 года, когда во Версальском дворце во Франции было заключено перемирие. Президент Уилсон принял «План из 14 пунктов», который включал создание Лиги Наций.

После войны в США возникли проблемы с расовой напряженностью, борьбой с фермами и трудовыми беспорядками. После русской революции 1917 года среди американцев усилился страх по поводу распространения коммунизма, который получил прозвище «Красная паника». Несмотря на эти проблемы, США пережили краткий период процветания. Многие семьи приобрели свой первый автомобиль, радио и холодильник; женщины получили право голоса; и музыкальный стиль джаза родился. Этот период или десятилетие процветания соответствующим образом называют «Ревущие 20-е годы».

Благословение 1920-х годов буквально рухнуло 23 октября 1929 года – «черный вторник» – когда рухнул фондовый рынок, что часто рассматривается как событие, которое привело к Великой депрессии. В этот мрачный период в американской истории предприятия и фабрики закрылись, банки обанкротились, а фермы истощились. К зиме 1932 года почти четверть взрослых американцев были безработными.

На выборах 1932 года действующий президент Герберт Гувер проиграл Франклину Рузвельту, который впоследствии станет одним из самых влиятельных президентов в американской истории.

История США: Новый курс и Вторая мировая война

Сдача Японии в плен
Сдача Японии в плен

Поскольку страна находится в серьезном экономическом положении, президент Рузвельт предложил «Новый курс», чтобы приблизить Великую депрессию, и в течение своих первых 100 дней пребывания на этом посту принял больше законов, чем любой президент в истории США. Новый курс включал много новых программ в США: банковские счета стали застрахованными, были введены новые правила фондового рынка, и работники получили право создавать профсоюзы для защиты своих прав. Фермеры получили столь необходимую помощь, и правительство наняло людей для посадки деревьев, очистки водных путей и выполнения других проектов, призванных украсить Америку. Система социального обеспечения была внедрена, чтобы помочь бедным, престарелым и инвалидам; и многие американцы ранее без работы нашли работу, чтобы прокормить свою семью.

Хотя программы «Нового курса» вызвали небольшой скачок в экономике, только в начале Второй мировой войны американцы полностью восстановились экономически. Хотя Америка первоначально приняла политику нейтралитета, когда Германия, Италия и Япония нападали на другие страны, перчатки, так сказать, сорвались, когда Япония напала на американскую военно-морскую базу в Перл-Харборе, Гавайи, 7 декабря 1941 года, что ознаменовало начало участия США во Второй мировой войне.
Поскольку американцы сражались как в Японии, так и в Европе, американская промышленность сосредоточилась на военных усилиях. Поскольку большинство мужчин ушли на войну, женщины были зачислены на заводы и изготовили более 400 000 единиц военной техники – от самолетов, грузовых кораблей до танков. Американские войска сражались с Великобританией и Советским Союзом против нацистской угрозы в Европе. Со времени, когда Германия и Советский Союз вторглись в Польшу в 1939 году (Германия вторглась в Советский Союз в 1941 году) до капитуляции Германии в 1945 году, миллионы людей погибли на поле боя, и еще миллионы (в основном евреи и другие меньшинства) были убиты в Нацистские концлагеря во время Холокоста. 

Боевые действия продолжались в Азиатско-Тихоокеанском театре даже после окончания войны в Европе. Эти последние сражения были одними из самых кровавых для американских войск, поскольку Япония отказывалась сдаваться, даже когда американские солдаты приближались к ее порогу. У большинства американцев было много войн, и они полагали, что вторжение в Японию будет стоить слишком много жизней. Тогдашний президент США Гарри С. Трумэн согласился с этим мнением и решил вместо этого нанести первый в мире (и до сих пор единственный) ядерный удар по Японии сначала в Хиросиме, а затем в Нагасаки. Война окончательно закончилась в 1945 году, но угроза ядерного оружия, попавшего в руки любого врага США, вскоре вызвала бы повсеместный страх среди американского населения.

История США: эпоха холодной войны до наших дней

После Второй мировой войны США и Великобритания имели долгосрочные разногласия с Советским Союзом по поводу будущего Европы, большинство из которых были освобождены от нацистской оккупации благодаря их совместным усилиям. Демократические США и коммунистическая Россия хотели создать правительства, дружественные их интересам в Европе, и каждый полагал, что их система может наилучшим образом обеспечить ее безопасность и обеспечить наибольшую свободу, равенство и процветание в регионе. Этот период разногласий стал известен как холодная война.

Большая часть Европы разорилась после Второй мировой войны, и США опасались, что послевоенная экономическая слабость увеличит популярность коммунизма. Чтобы попытаться избежать этого,США предложили европейским странам, включая Советский Союз, большие суммы денег, чтобы помочь им восстановить. Большинство западноевропейских стран с радостью приняли эти предложения, но коммунистические страны Восточной Европы отказались.К 1952 году в рамках программы восстановления Западной Европы (называемой “План Маршалла”) США вложили 13,3 млрд. долл. Между тем, советские военные навязывали коммунистические правительства странам Центральной и Восточной Европы. США хотели ограничить советскую экспансию и потребовали вывода советских войск с севера Ирана. Когда Советские войска блокировали Западный Берлин, американский воздушный мост доставил миллионы тонн грузов в разделенный город.

В 1949 году коммунистические силы Мао Цзэдуна захватили контроль над Китаем. Коммунистическая Северная Корея вторглась в Южную Корею при поддержке Китая и Советского Союза в 1950 году. США получили поддержку Организации Объединенных Наций, ранее Лиги Наций, для военной интервенции и кровопролитной войны – Корейской войны, которая продолжалась до 1953 года. Хотя в конечном итоге было подписано перемирие, американские войска остаются в Южной Корее и по сей день.
В 1960-х годах США оказали помощь Южному Вьетнаму в его обороне от коммунистического Северного Вьетнама в ходе так называемой вьетнамской войны. Тысячи американских солдат были убиты и/или ранены в этой (очень непопулярной) войне, и без видимого окончания конфликта все американские войска были вызваны домой к концу 1973 года.  Несмотря на нашу помощь, в 1975 году Северный Вьетнам в конце концов покорил бы истощенные армии Южного Вьетнама, побудив тысячи вьетнамцев переселиться в США.

1960-80-е годы были периодом серьезных культурных изменений. Сегрегация, которая уже давно затронула Юг, была официально ликвидирована, главным образом благодаря Движению за гражданские права и его замечательному лидеру Мартину Лютеру Кингу-младшему, женщины возмущались тем, что у них нет таких же возможностей, как и у мужчин, и такие женщины, как Бетти Фридэн и Глория Стейнем, работали над законами, которые в итоге обеспечили бы женщинам больше возможностей для образования и экономического равенства. Под руководством Цезаря Чавеса испаноязычные сельскохозяйственные рабочие также добились значительных улучшений в жизни, позволивших им создать профсоюзы для улучшения условий труда и повышения заработной платы.

На пороге нового тысячелетия вновь избранный президент Джордж Буш намерен сосредоточить свои усилия на совершенствовании системы образования, экономики США и социального обеспечения. Однако внимание изменилось 11 сентября 2001 года, когда иностранные террористы разбили четыре пассажирских самолета США: два во Всемирный торговый центр в Нью-Йорке, один в Пентагон в Вашингтоне, и последний в поле в сельской Пенсильвании, после того как отважные пассажиры отбились от террористов-смертников.

Президент Буш объявил войну всемирному терроризму и направил войска США в Афганистан и Ирак.  Первоначально эти шаги получили одобрение американского народа по всей стране, но по мере продолжения войн народ стал испытывать все большее беспокойство по поводу его политики.  В 2008 году американские граждане избрали Барака Обаму своим новым президентом – первым афроамериканцем, занимавшим этот пост.  Находясь у власти, Обама сосредоточился на улучшении худшего экономического спада, с которым столкнулись американцы со времен Великой депрессии 1930-х годов – фокус, который он сохраняет сегодня во время своего второго (и юридически последнего) срока пребывания у власти.